Régions : du Klondike, Région de Whitehorse Collectivités : Dawson, Whitehorse
Thèmes : Ruée vers l'or du Klondike Catégories : Patrimoine et culture, Ruée vers l'or du Klondike

Explorez l’œuvre

Cette œuvre historique nous entraîne dans l’ascension et le déclin de la ruée vers l’or du Klondike, depuis la première découverte en 1896 jusqu’à la ruée de 1899. Basé sur des rapports factuels et des lettres personnelles, l’ouvrage nous fait découvrir Dawson à travers le prisme intime de personnages qui ont réellement existé : des prospecteurs, des civils et des entrepreneurs venus au Yukon pour trouver de l’or, et où certains se sont enfin trouvés eux-mêmes. Préparez-vous à dévorer un livre passionnant qui vous fera vivre une folle aventure.

 

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Faits saillants

01 FAIT SAILLANT

Faites connaissance avec l’auteure

Faites connaissance avec Charlotte Gray, auteure d’Orpailleurs, et découvrez les personnages singuliers et les histoires passionnantes qui ont façonné le territoire au temps de la ruée vers l’or du Klondike.

02 FAIT SAILLANT

Le voyage d’une vie

En 1896, les prospecteurs et associés Bill Haskell et Joe Meeker arrivent à Skagway, en Alaska, et entament le périple des chercheurs d’or. D’abord, ils affrontent à quatre reprises la périlleuse ascension du col Chilkoot pour apporter tout le matériel à leur camp de base du lac Lindeman. Après y avoir rassemblé tout le nécessaire, ils construisent une embarcation pour descendre le fleuve Yukon sur 800 kilomètres jusqu’à Dawson. La navigation n’est pas toujours facile, et ils doivent négocier plusieurs rapides dangereux. Aujourd’hui, à partir du point de vue des rapides Five Finger sur la route du Klondike Nord en direction de Dawson, on peut admirer les passes difficiles qu’ils ont dû traverser sur le fleuve Yukon. À Whitehorse, traversez le pont suspendu au-dessus du canyon Miles et jetez un coup d’œil en bas, là où bouillonnaient les rapides au temps de la ruée vers l’or. Accrochez-vous, la traversée sera mouvementée : ces eaux profondes regorgent d’histoires extraordinaires.

03 FAIT SAILLANT

De l’or! De l’or! De l’or!

En cherchant de l’or dans le lit des rivières, le prospecteur George Carmack, son épouse Kate Carmack (Shaaw Tláa), son beau-frère Skookum Jim (Keish) et leur neveu Dawson Charlie (Káa Goox) ont gagné le gros lot à l’endroit qui prendra le nom de crique Bonanza, lançant ainsi le mouvement qui allait donner naissance à la ruée vers l’or du Klondike. Aujourd’hui, on marche le long de ruisseaux où les croix (X) marquent les bons endroits où chercher dans les champs aurifères et on peut y tenter sa chance à l’orpaillage.

Combattant l’ennui pendant les longs mois d’hiver, Bill et Joe allaient obtenir le statut de vrais sourdoughs. Leur persévérance est récompensée lorsque, le printemps venu, ils deviennent les fiers propriétaires d’un vrai trésor. Avez-vous les qualités requises? Tentez votre chance et devenez orpailleur d’un jour dans les champs aurifères du Klondike. Aucun essai ne vous coûtera moins cher qu’à la concession libre no 6 (Free Claim #6), l’endroit où tout a commencé.

04 FAIT SAILLANT

Bâtir un empire

Dans un monde dominé par les hommes, Belinda Mulrooney, une femme d’affaires bien avisée, avait indéniablement l’esprit d’entreprise. Même si ses grandes œuvres, l’élégant hôtel Fairview et l’hôtel Grand Forks, ont disparu, vous pouvez revivre l’époque de la ruée vers l’or et loger dans l’un des nombreux et confortables établissements de Dawson. Arpentez les rues poussiéreuses (ou boueuses) et entrez dans un saloon où vous découvrirez un trésor d’histoires locales, où le whisky coule à flots et où les vestiges d’une époque révolue vous accueillent à chaque pas. Pour payer la facture ou acheter des fournitures, nul besoin de faire peser votre or sur de vieilles balances. De nos jours, on trouve à Dawson tous les modes de paiement modernes. Vous n’aurez donc pas besoin de marchander avec Belinda pour vous procurer une paire de bonnes bottes de caoutchouc.

05 FAIT SAILLANT

Le saint de Dawson

À bonne distance des scandales, de la corruption et de l’anarchie qui régnaient dans les rues de Dawson, le père Judge était un phare pour la communauté. Le prêtre a construit la première église et le premier hôpital de Dawson. Il était tout simplement un homme bon. Aujourd’hui, on peut se recueillir sur sa tombe dans le cimetière local situé à l’extrémité nord de la rue Front. Les aimables guides du Centre d’information touristique vous indiqueront le chemin.

06 FAIT SAILLANT

Le fleuve Yukon – L’île Split-Up

Le Yukon est un paradis sauvage. À moins, bien sûr, d’être Jack London et d’être forcé de passer l’hiver sur l’île Split-Up à ne combattre rien de moins que le scorbut. L’île, tout près de la rivière Stewart, était un endroit bien connu pour éprouver la résistance physique et mentale des associés dans les entreprises minières. Pour les aventuriers qui aimeraient suivre les traces de Jack, organisez un voyage en canot de Whitehorse à Dawson. Laissez-vous porter par le courant et savourez les longues journées d’été. Avec les paysages magnifiques et les beaux sites de camping, vous ferez un voyage bien plus agréable que ce pauvre vieux Jack.

07 FAIT SAILLANT

Sujets de discussion

Que vous lisiez ce livre en famille, seul ou entre amis, voici quelques questions intéressantes qui enrichiront votre expérience de lecture. Mais un petit conseil : si vous voulez discuter du livre, assurez-vous d’être en bonne compagnie, sinon vous pourriez vous mettre à parler tout seul.

  • Auquel des personnages d’orpailleur vous identifiez-vous le plus? Pourquoi?
  • Pensez-vous que vous auriez pu survivre à l’hiver au Yukon en ce temps-là? Qu’est-ce qui serait le plus difficile pour vous?
  • Les prospecteurs sont venus au Yukon, attirés par la fièvre de l’or. Ils ont franchi de longues distances et surmonté des épreuves d’une extrême difficulté. Vous souvenez-vous d’une occasion où vous avez persévéré pour atteindre votre objectif?

Dawson City, Yukon