Régions : Région de Whitehorse Collectivités : Whitehorse
Thèmes : Activités Catégories : Randonnée

Des paysages anciens à quelques minutes du centre-ville

Chaleur extrême, vapeur ardente, air embrasé… Voilà des qualificatifs qui ne sont pas synonymes du Yukon. Et pourtant! Le paysage magnifique de canyon Miles a été forgé par l’activité volcanique. Dans le passé préglaciaire du territoire – il y a près de neuf millions d’années –, une coulée basaltique s’est déversée à l’endroit même où serpente aujourd’hui l’eau turquoise du canyon, à quelques kilomètres du centre-ville de Whitehorse.

01 Histoire

Passage fréquenté

Au fil du temps, bien des noms ont été donnés au site de canyon Miles – nommé ainsi en 1883, en l’honneur d’un général américain. Les Premières nations qui avaient établi un camp de pêche non loin de Canyon City (près du canyon Miles) appelaient cette région « Kwanlin », qui signifie : « eau courante dans le canyon ». Quant aux prospecteurs de l’époque de la ruée vers l’or, ils appelaient ce coin de pays « le Grand Canyon » et s’en servaient comme artère fluviale pour atteindre le Klondike.

À cette époque, le trafic maritime était tel que la Police à cheval du Nord-Ouest avait érigé un poste en bordure du fleuve, à Canyon City, afin d’inspecter les embarcations et de veiller à la sécurité des voyageurs. Tout le matériel qui ne pouvait être transporté sur les eaux était acheminé par tramway.

02 Comment s’y rendre

Facilité d’accès

Il est de nos jours bien plus facile d’accéder au canyon Miles. Les visiteurs peuvent s’y rendre en voiture ou à pied. Vous pouvez même en faire une excursion d’une journée! À partir du centre-ville de Whitehorse, suivez le sentier du millénaire jusqu’à la passe migratoire et, de là, vous pourrez emprunter un sentier bien dégagé qui longe le fleuve Yukon jusqu’au canyon.

Si vous manquez de temps pour faire cette boucle de 15 kilomètres, vous n’avez qu’à monter en voiture et à suivre l’une des deux routes qui s’y rendent. À partir du centre-ville, roulez environ sept kilomètres sur la route de l’Alaska, puis empruntez une route secondaire qui traverse une dense forêt d’épinette pour atteindre un petit stationnement situé à quelques mètres du pont suspendu de 85 pieds qui traverse le canyon. En hiver, puisque cette route secondaire est fermée, accédez au canyon depuis la rive nord, en passant par le chemin du lac Chadburn.

03 Randonnées

Randonnées

Été comme hiver, partez à la découverte du grand réseau de sentiers (n’oubliez pas votre vaporisateur anti-ours). En saison estivale, vous pouvez également prendre part aux randonnées d’interprétation animées par la Yukon Conservation Society et assister aux manifestations artistiques de l’organisme Created at the Canyon. Lors de cette activité interactive, des artistes sont sur les lieux pour créer des œuvres en tout genre, y compris de la musique, inspirées de la nature environnante. Les visiteurs sont invités à observer les artistes au travail et à échanger avec eux.

Miles Canyon

SS Klondike Parking Lot

Miles Canyon