Régions : de la route Silver Trail Collectivités : Keno City
Thèmes : Activités Catégories : Patrimoine et culture, Musées et centres culturels

Keno : une destination en or façonnée dans l’argent

Situé sur la route Silver Trail, le village insolite de Keno vaut bien un détour de plusieurs jours. 

Si le Yukon est connu pour son or, c’est le minerai d’argent qui a permis la création de Keno. Après une courte ruée vers l’or au début des années 1900, plusieurs gisements d’argent, de plomb et de zinc ont été découverts dans la région. Cette découverte a donné lieu à la construction de trois hôtels, d’un magasin des alcools et d’un bureau de poste. 

Ces bâtiments sont encore debout aujourd’hui, à côté du musée des mines qui relate l’histoire de ce petit village yukonnais situé au bout de la route Silver Trail. Affublée du titre du lieu le plus étrange du Yukon par le Reader’s Digest, Keno a également fait l’objet d’un article dans le New York Times qui décrit comment la ville cultive son excentricité.  

Vous y trouverez une douzaine de résidents à l’année, une querelle digne de l’univers des Looney Tunes entre les propriétaires des deux bars qui se font face sur le chemin du ruisseau Duncan et une ville fantôme à proximité.

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Interprétation historique

La salle Jackson, un bâtiment en bois des années 1920 qui servait autrefois de centre communautaire de Keno, abrite aujourd’hui le musée des mines. Le musée est ouvert tous les jours de la fin mai à la mi-septembre. On y trouve une riche collection d’outils, d’équipements, d’objets personnels et de photographies ainsi qu’une petite boutique de cadeaux, le tout formant un lieu empli de souvenirs au milieu d’œuvres d’artistes yukonnais. 

Juste à côté, le Centre d’interprétation du milieu alpin vous donnera non seulement de précieux renseignements sur le patrimoine naturel de la région, mais tiendra également lieu de point de départ pour explorer Keno et les collines qui l’entourent. Les panoramas sont ici du même acabit que ceux que vous trouverez partout ailleurs au Yukon, mais ils sont plus confidentiels que, par exemple, ceux du parc territorial Tombstone. À titre d’illustration, le chemin Signpost vous fera grimper à près de 2 000 m d’altitude (colline Keno) pour profiter de vues incroyables sur la région. Ce chemin vous donnera aussi accès à des sentiers de randonnée et à d’anciens sites miniers.

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Sites à visiter

Plusieurs lieux d’intérêt historique se trouvent dans et autour du village, notamment la cabane de Tolmie, construite à l’origine par un prospecteur puis utilisée comme bordel par Margaret Vera Dorval, mieux connue sous le nom de « Bombay Peggy », une figure de Dawson. C’est aujourd’hui une résidence privée, comme bon nombre des cabanes historiques qui parsèment le village, mais elle vaut le coup d’œil. À quelques pâtés de maisons du musée des mines de Keno, vous pouvez également admirer la demeure de Geordie Dobson (ancien propriétaire de l’hôtel Keno) qui est sertie de 32 000 bouteilles de bière vides! Demandez une liste complète des lieux et des bâtiments à voir au Centre d’interprétation.

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L’hospitalité yukonnaise

De retour au village, passez au casse-croûte de Keno, le parfait endroit pour déguster une pizza maison préparée par un cuisinier du coin. Mike Mancini, le propriétaire, a grandi dans la localité proche d’Elsa et vend des pizzas et des sandwiches dans ce lieu qui était autrefois un dortoir pour les mineurs.

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Où séjourner

Pour ce qui est des logements, vous aurez le choix entre deux hôtels. Le Silvermoon Bunkhouse, qui loue des chambres individuelles et met à disposition une cuisine partagée ainsi qu’une salle à manger. L’hôtel Keno est quant à lui un hôtel original situé dans un monument historique remis au goût du jour pour répondre aux besoins de l’industrie touristique actuelle. Il comprend un bar avec des billards et 10 chambres rustiques donnant sur un espace partagé où vous pouvez vous prélasser dans le peignoir fourni par l’hôtel et échanger avec les autres clients. L’hôtel dispose également d’une concession minière sur le chemin du ruisseau Duncan qui vous donnera l’occasion de pratiquer vos talents d’orpailleur dans l’espoir de trouver les pépites qui financeront votre voyage!  

Keno Mining Museum

Alpine Interpretive Centre

Keno City Snack Bar

Silvermoon Bunkhouse