04 Nombre de jours
Régions : du Klondike Collectivités : Dawson
Thèmes : Patrimoine et culture Catégories : Randonnée, Lieux d'intérêt historique, Premières nations, Ruée vers l'or du Klondike, Soleil de minuit, Parcs naturels, Faune

Nul besoin d’une machine à voyager dans le temps

Dawson est un authentique musée de la Ruée vers l’or, un moment fabuleux de l’histoire qui a soulevé un mouvement de masse sans précédent. La ruée n’a duré que quelques années, mais a laissé dans son sillage une riche tapisserie historique tissée de nombreux récits de triomphes, de défaites, de courage et de folie attribuables à la fièvre de l’or. Dawson était à l’époque la plus grosse ville à l’ouest de Winnipeg et au nord de Seattle. La légende vit toujours comme vous le découvrirez en déambulant dans ses rues, porté par l’énergie particulière qui fait vibrer cette ville nordique chérie entre toutes.

Itinéraire

01 Jour no

Bienvenue au Klondike

Le Centre d’information touristique est le meilleur endroit où commencer votre aventure au Klondike. Vous y trouverez une mine de renseignements sur ce qui vaut la peine d’être vu dans la région et pourrez vous joindre à une visite guidée organisée par Parcs Canada, dont les guides-interprètes savent redonner vie au riche passé historique et aux légendes qui l’ont alimenté. Visitez les jardins et la résidence du commissaire, un des trésors d’architecture superbement bien préservés de la ville, puis rendez-vous au musée de Dawson pour un bain d’histoire locale. Le Bombay Peggy, une ancienne maison de prostitution, vous attend pour l’apéro avec l’un de ses cocktails aux noms évocateurs des années folles de Dawson, comme Bloomer Remover.

Après souper, allez vous divertir au Diamond Tooth Gerties (« Gerties » tout court pour les intimes), le plus ancien casino au Canada et le cœur de la vie nocturne de Dawson – un endroit dynamique qui, avec ses jeux de roulettes et ses spectacles de cancan, rappelle l’euphorie de la Ruée vers l’or.

02 Jour no

Un bain d’histoire et de culture à Dawson

Les chercheurs d’or n’étaient pas les premiers arrivés dans la région. Les ancêtres des Tr’ondëk Hwëch’in y vivaient depuis des siècles. Leur histoire et leur culture sont mises à l’honneur au centre culturel Dänojà Zho.

Une autre façon de vous en approcher est de monter à bord du bateau à aubes Klondike Spirit pour une excursion au rythme d’antan. Vous passerez devant le village autochtone traditionnel de Moosehide et un cimetière de bateaux à aubes et pourrez observer le fonctionnement d’un tourniquet à poissons.

De retour sur la terre ferme, partez à la rencontre des gens du coin, aussi originaux que la ville elle-même, en vous promenant sur les trottoirs de bois. Arrêtez-vous à la cabane de Robert Service, le « Barde du Yukon » pour écouter quelques-uns de ses vers lus à haute voix, puis dirigez-vous vers celle de Jack London, un autre écrivain célèbre du Klondike. Une visite des plus anciens cimetières de la ville ou une visite à pied autoguidée (procurez-vous une brochure au Centre d’information touristique) sont d’autres façons d’explorer le passé de Dawson.

En soirée, ne manquez pas votre chance de passer vous-même à l’histoire en perpétuant une vieille tradition chère à la ville : le Sourtoe Cocktail. Au lieu d’un parasol piqué dans votre verre, ce que vous y trouverez est un orteil d’humain bien macéré!

Pour terminer cette journée bien remplie, prenez un dernier bain de soleil de minuit en laissant la douce magie de Dawson vous imprégner.

03 Jour no

Tournée des champs aurifères

La découverte d’or au ruisseau Rabbit (plus tard rebaptisé Bonanza) en août 1896 a déclenché la plus importante ruée vers l’or de l’histoire. De trente à quarante mille personnes ont affronté d’impensables obstacles pour se rendre au Klondike.

Votre visite des champs aurifères aujourd’hui commence par une visite de la Concession de la découverte, là où tout a commencé. La « ruée » a été de courte durée, mais l’exploitation aurifère n’a pas pris fin pour autant. Vous pourrez constater à la Drague no 4 à quel point le secteur avait pris de l’envergure en quelques années. La machine couvre une superficie équivalant aux deux tiers d’un terrain de football et atteint une hauteur correspondant à huit étages, ce qui en fait la plus grande drague à godets en ligne en Amérique du Nord.

Et on trouve encore de l’or dans la région. À la concession libre no 6, vous pourrez apprécier la patience dont devaient faire preuve les chercheurs d’or en vous exerçant à l’orpaillage. En récompense, vous gardez ce que vous trouvez!

Sur le chemin du retour, faites un crochet pour vous rendre au sommet du Dôme, d’où vous aurez une vue panoramique sur Dawson et le Klondike. Si vous êtes sur place au solstice d’été, joignez-vous aux résidents qui s’y rassemblent en soirée pour suivre la course ininterrompue du soleil dans le ciel.

04 Jour no

Excursion d’une journée au parc territorial Tombstone

À quelque 112 km (69 mi) au nord de Dawson se trouve le parc territorial Tombstone, un lieu sauvage reconnu pour ses pics escarpés, son relief façonné par le pergélisol et sa faune abondante. L’endroit est particulièrement magique à la fin août quand la toundra se drape d’une riche palette de couleurs.

Arrêtez-vous au centre d’interprétation du parc pour boire une tisane exquise faite à partir de plantes locales, vous informer des endroits privilégiés pour l’observation de la faune et admirer les objets culturels mis en montre. Durant l’été, on y organise également des programmes d’interprétation et diverses activités spéciales. Si vous avez envie de vous dégourdir les jambes, joignez-vous à une randonnée guidée ou renseignez-vous sur les sentiers environnants.

Poursuivez votre route jusqu’au belvédère qui se trouve non loin, d’où vous aurez une vue magnifique sur la vallée au fond de laquelle se dresse l’imposant mont Monolith, reconnaissable à son pic de granite acéré. Pour prolonger la journée, vous pourriez vous rendre au lac Two Moose (à 35 km/20 mi de là), un endroit où savourer, outre la beauté de la toundra environnante, une denrée vraiment rare de nos jours : un silence absolu. Et les orignaux, demanderez-vous? Patientez jusqu’au crépuscule et vous aurez les meilleures chances d’en voir.

Dawson

Cabane de Robert Service

Dredge #4

Parc Tombstone