18 Nombre de jours
Régions : du Klondike, Région de Whitehorse Collectivités : Carmacks, Dawson, Whitehorse
Thèmes : Activités Catégories : Camping, Canot et kayak, Pêche, Randonnée, Descente en eau vive, Lieux d'intérêt historique, Premières nations, Ruée vers l'or du Klondike, Soleil de minuit, Parcs naturels, Faune

Remontez dans le temps… au fil de l’eau

Joignez-vous à une excursion en canoë ou en kayak sur le fleuve Yukon et vivez une expérience typiquement yukonnaise. Vos journées s’écouleront lentement au rythme des coups de pagaie et vous passerez vos soirées autour d’un feu de camp à savourer un bon repas sous le soleil de minuit avant de vous retirer sous votre tente pour la nuit. Vous aurez tout le loisir d’observer la faune, de vous émerveiller de la beauté du paysage environnant et de baigner dans l’atmosphère de la Ruée vers l’or – une expérience que vous n’êtes pas prêt d’oublier.

Itinéraire

01 Jour no

De Whitehorse au lac Laberge

Ce matin vous rencontrerez votre guide et vos compagnons de voyage. Nul doute que l’effervescence sera à son paroxysme! Votre aventure épique commencera du centre-ville même aussitôt l’inspection du matériel et des vivres terminée. Hirondelles, oiseaux des rivages et canards viendront vous saluer tandis que des aigles vous regarderont passer du haut de leur nid. Ayez votre appareil photo à portée de la main au cas où d’autres animaux sauvages feraient leur apparition sur la rive, comme des ours ou des orignaux.

Difficile de ne pas se laisser pénétrer par le riche passé qui imprègne les lieux. De la préhistoire jusqu’à la construction de routes praticables en toute saison à la fin des années 1950, le fleuve était la principale voie de transport pour la colonisation et la mise en valeur du territoire. À l’apogée de la Ruée vers l’or du Klondike, quelque 7 000 embarcations ont navigué sur les eaux du fleuve, emmenant près de 30 000 prospecteurs vers Dawson et les champs aurifères avoisinants.

Votre première soirée sera passée au lac Laberge, rendu célèbre par le poème de Robert Service, The Cremation of Sam McGee. Ce sera l’occasion d’échanger avec vos compagnons de route autour du feu de camp, d’aller taquiner le poisson ou d’aller faire une courte randonnée pédestre.

02 Jour no

Du lac Laberge à Carmacks

Les sept prochains jours, vous filerez vers le nord à destination de Carmacks.

Pour vous rendre au tronçon du fleuve qu’on appelle la rivière Thirty Mile, vous longerez les rives du lac Laberge d’où partent de nombreux sentiers pédestres si l’envie vous vient de vous dégourdir les jambes. Vous arriverez ensuite à Hootalinqua, qui signifie « se frapper contre la montagne » en langue tutchone du Nord, un lieu de rassemblement populaire pour le troc et les échanges entre les Tlingits, les Tutchones du Sud et les Tutchones du Nord. Après la découverte d’or dans la région, l’endroit servait de point de ravitaillement pour les mineurs. La Police à cheval du Nord-Ouest y a ouvert un poste. Le relais routier et la station de télégraphe sont encore debout au milieu des ruines des autres bâtiments.

L’épave du bateau à vapeur Evelyn gît non loin de l’île Hootalinqua. Cette section du fleuve est un endroit prisé pour la pêche à l’ombre arctique et au grand brochet.

Viendront ensuite Big Salmon, un village autochtone abandonné à la confluence du fleuve et de la rivière Big Salmon, puis la drague Cyr qui servait à l’extraction d’or. Cet engin – une vieille carcasse de tracteur à chenilles qu’on avait reliée à un moteur de voiture et diverses pièces de confection artisanale – illustre bien l’ingéniosité des Yukonnais.

Carmacks se trouve à mi-chemin entre Whitehorse et Dawson et est un bon point de ravitaillement avant de poursuivre votre route.

09 Jour no

De Carmacks à Dawson

Tout le monde à bord pour la deuxième partie du voyage – encore neuf jours sur le puissant fleuve Yukon jusqu’à Dawson.

Juste à la sortie de Carmacks, vous arriverez aux premiers rapides du parcours, les fameux Five Fingers (les rapides Rink viendront plus tard). Ce tronçon présentait un défi de taille pour la navigation fluviale, mais comme vous êtes maintenant un pagayeur aguerri, votre guide saura vous faire franchir cet obstacle sans problème.

Vous vous arrêterez à Fort Selkirk le temps de visiter l’ancienne école, les maisons et les églises qui s’y trouvent encore. Certains prétendent que des esprits hantent les lieux… Chose certaine, leur présence, réelle ou imaginaire, alimente bien des conversations par ici.

Hélas, toute bonne chose a une fin et votre belle aventure n’échappe pas à la règle. Profitez de votre dernière soirée avant d’arriver à Dawson pour savourer le long crépuscule et revivre les moments marquants de ce périple mémorable avec vos compagnons.

Distance : 415 km/260 mi

18 Jour no

Dawson

Toute une journée s’offre à vous pour explorer cette ville célèbre de la Ruée vers l’or – la parfaite conclusion de votre voyage fluvial sur les traces des prospecteurs. C’est ici qu’aboutirent les milliers de braves montés au Klondike dans l’espoir de faire fortune. La ville évoque encore l’esprit de l’époque et vous pourrez sentir la présence des aventuriers de ce temps révolu tandis que vous déambulez sur les trottoirs en bois de la ville.

Avis aux intéressés : Cette aventure sur le fleuve peut couvrir trois tronçons possibles :

De Whitehorse à Dawson : environ 17 jours

De Whitehorse à Carmacks : environ 8 jours

De Carmacks à Dawson : environ 9 jours

Distances :

De Whitehorse au début du lac Laberge : 35 km/22 mi

De Whitehorse à la fin du lac Laberge : 85 km/53 mi

De Whitehorse à Carmacks : 320 km/200 mi

De Carmacks à Dawson : 415 km/260 mi

Autre possibilité : si vous voulez suivre tout le trajet des chercheurs d’or, de Skagway à Dawson, l’itinéraire que voici vous intéressera sûrement.

Whitehorse

Lac Laberge

Carmacks

Dawson