03 Nombre de jours
Régions : des lacs du Sud, Région de Whitehorse Collectivités : Carcross, Tagish, Teslin, Whitehorse
Thèmes : Sur la route Catégories : Activités, Camping, Canot et kayak, Traîneau à chien, Pêche, Randonnée, Vélo de montagne, Patrimoine et culture, Musées et centres culturels, Faire les boutiques, Premières nations, Arts, Restaurants, Ruée vers l'or du Klondike, Sur la route, Routes panoramiques, Nature sauvage et faune, Parcs naturels

Détente et contemplation du paysage

Ce circuit vous propose des journées de conduite sereine à travers une région parsemée de lacs aux eaux limpides entourés de montagnes de la chaîne Côtière et de villages d’importance historique. La culture autochtone et la création artistique et artisanale y sont mises à l’honneur. Pour les adeptes du plein air, c’est une destination de choix non loin de Whitehorse pour la randonnée pédestre, le vélo de montagne et la navigation de plaisance. Vous pouvez aisément explorer la région à partir de Whitehorse ou dormir chaque nuit dans une des différentes localités situées sur le parcours. Les voyageurs en quête de tranquillité, sans téléphones cellulaires et autres sources de distraction, n’auront aucun mal à trouver un pavillon en pleine nature où loger et se réveiller au petit matin devant un lac limpide, dans un silence souverain. 

Selon la saison, vous pourrez passer vos journées en canot, sur la plage à vous relaxer, à la pêche ou aux commandes d’un traîneau à chien.   

Itinéraire

01 Jour no

Visite au village historique de Carcross

De Whitehorse, prenez la route de l’Alaska jusqu’à la route du Klondike Sud, puis continuez jusqu’à Carcross. Vous croiserez la route du lac Annie, qui vaut le détour pour ses panoramas.  

Plus loin sur la route, vous atteindrez le lac Emerald, l’un des endroits les plus photographiés du Yukon en raison de ses magnifiques tonalités turquoise. Non loin se trouve le populaire Caribou Crossing Trading Post, où vous pourrez caresser de jeunes chiens de traîneau, vous initier à l’orpaillage et vous approcher sans le moindre risque d’un mammouth laineux. 

Le mot « désert » ne vient pas spontanément à l’esprit quand on pense au Yukon. Pourtant, le territoire abrite le plus petit désert au monde (2,6 km2), que vous trouverez sur votre route juste avant d’arriver à Carcross.  
 
Vous serez séduit par la richesse historique de Carcross, la gentillesse de ses habitants et l’éventail d’activités de plein air qu’on peut y pratiquer. Savourez un délicieux café au lait au Carcross Commons, puis faites le tour des bâtiments historiques de la municipalité. Arrêtez-vous au magasin général Matthew Watson, le plus ancien commerce du Yukon encore en activité, pour jeter un coup d’œil sur la collection hétéroclite d’articles qu’on y vend, puis dirigez-vous vers le lac Bennett pour une longue promenade sur la plage.

C’est également à Carcross que se trouve le terminus de la voie ferrée de la White Pass & Yukon Route, un chemin de fer à voie étroite taillé à même les falaises des montagnes et qui va jusqu’à Skagway, en Alaska, en empruntant une série de ponts sur chevalets érigés au milieu de paysages à couper le souffle – un incontournable pour qui vient au Yukon!  

Le mont Montana, situé tout près, est sillonné de spectaculaires sentiers de randonnée pédestre et de pistes de vélo de montagne de renommée mondiale.  

Durée du trajet : 1 h (73 km/45 mi)

02 Jour no

En route vers Tagish et Atlin

De Carcross, vous n’aurez pas à conduire très longtemps sur la route de Tagish pour arriver au village du même nom, qui se trouve au point de rencontre entre les lacs Tagish et Marsh. Soyez à l’affût, car vous avez de bonnes chances d’apercevoir des ours, des orignaux, des cerfs et des caribous. La région est très populaire pour la pêche au touladi et un lieu de villégiature important durant l’été pour la population locale. Tagish est centrée sur les activités nautiques et offre de nombreux services aux visiteurs, dont quelques restaurants, un café, un camping, des chalets à louer et des entreprises proposant des excursions de pêche guidées. Vous trouverez à la marina de petites embarcations à louer pour profiter des lacs environnants. 

De Tagish, prenez vers le sud en direction d’Atlin. Vous trouverez dans cette collectivité de l’extrême nord-ouest de la Colombie-Britannique, baptisée par plusieurs la « petite Suisse du Nord », un choix d’hébergement et plusieurs attractions touristiques, dont des sources d’eaux chaudes à l’état naturel. C’est dans la région d’Atlin qu’a été découvert l’un des plus riches dépôts aurifères durant la Ruée vers l’or du Klondike. Vous pourrez satisfaire votre curiosité sur le passé de la région au musée d’histoire d’Atlin qui occupe l’ancienne école à classe unique de la localité. 

Au cœur du village se trouve le magnifique lac Atlin et le parc provincial d’Atlin est une destination nature populaire pour la navigation de plaisance, le canot-kayak, la randonnée pédestre et l’héliski. 

Durée du trajet : 2,5 h (146 km/90 mi)

03 Jour no

D’Atlin à Whitehorse

Reprenez la route d’Atlin pour rejoindre la route de l’Alaska et tournez vers l’est en direction de Teslin. 

L’emplacement actuel de Teslin, en bordure du lac, était à l’origine un campement d’été traditionnel pour les Tlingits du sud de l’Alaska, puis a été occupé par un comptoir de traite de la Compagnie de la Baie d’Hudson. L’endroit est encore un lieu très fréquenté durant l’été en raison de son emplacement en bordure de la route de l’Alaska, et de sa proximité avec le superbe lac Teslin et la baie Nisutlin. 

Visitez le Centre du patrimoine tlingit de Teslin pour avoir un aperçu de la richesse artistique et culturelle du peuple tlingit et assister à des démonstrations de différents types d’artisanat, dont la broderie perlée, le fumage du saumon et la fabrication de mocassins.  

Les passionnés de photos et d’histoire locale ne voudront pas manquer le musée George-Johnston qui abrite une collection extraordinaire de photos prises par M. Johnston lui-même et met à l’honneur la vie et la culture des Tlingits. Vous y apprendrez, entre autres choses insolites, comment faire rouler un moteur de voiture sans antigel par moins 60.

Repassez sur le pont qui enjambe la baie Nisutlin, célèbre pour ses sept travées en forme d’arches, pour terminer la boucle et rentrer à Whitehorse. En route, arrêtez-vous au camping d’Army Beach, au lac Marsh, pour une dernière promenade sur la plage sablonneuse.

Durée du trajet : 3 h (176 km/109 mi) 

Carcross 

Atlin 

Teslin