05 Nombre de jours
Régions : de Kluane, des lacs du Sud, Région de Whitehorse Collectivités : Haines Junction, Carcross, Whitehorse
Thèmes : Activités Catégories : Camping, Canot et kayak, Randonnée, Vélo de montagne, Descente en eau vive, Premières nations, Arts, Restaurants, Soleil de minuit, Parcs naturels, Faune

Un terrain de jeu à perte de vue

Vous n’avez que quelques jours pour vous évader? Vous voulez les passer dans un des plus beaux endroits naturels du pays? Ne cherchez plus : Whitehorse est la destination pour vous. Il y a de bonnes raisons pour lesquelles on l’a surnommée la « ville au naturel ». On y trouve d’excellents endroits pour pratiquer le canoë, de superbes sentiers à une voie pour le vélo de montagne et des sentiers de randonnée pédestre simplement à couper le souffle – dans le bon sens du terme. Et tout cela, sans sacrifier votre confort. La ville regorge de restaurants déclinant différentes spécialités – cuisine des Caraïbes, japonaise, fusion nordique, etc. Nos cafés animés sont le parfait endroit pour glaner des conseils des gens du coin. La scène musicale yukonnaise comblera tous les goûts. Et en été, pour couronner le tout, vous n’aurez pas à sacrifier une seule heure de plaisir pour aller dormir grâce au soleil de minuit.

Itinéraire

01 Jour no

L’aventure commence tout de suite

Pour la soirée, achetez ce qu’il faut pour un pique-nique (le Deli vend d’excellentes saucisses de viande sauvage) et rendez-vous au lac Chadburn, dont les eaux cristallines scintillant au milieu d’un décor de rêve en font le parfait endroit pour une agréable excursion sur l’eau suivie d’un souper en plein air. Vous trouverez au centre-ville plusieurs entreprises de location de canoës et kayaks, en plus de tout le matériel de sécurité nécessaire.

02 Jour no

Vélo de montagne

Prêt à vous élancer sur de fabuleux sentiers à une voie aujourd’hui? Le Yukon est en train de s’imposer comme l’un des hauts lieux du vélo de montagne et nombre des meilleurs sentiers se trouvent aux portes de la ville. Filez à travers une prairie alpine tapissée de fleurs sauvages, dévalez le flanc d’une montagne et roulez en surplomb d’une forêt de trembles – tout cela en une seule matinée. Participez à une randonnée guidée ou établissez votre propre itinéraire.

Carcross, un village empreint d’histoire, se trouve à à peine une heure de route de Whitehorse (73 km/45 mi). En route, il faut absolument vous arrêter pour prendre quelques photos au superbe lac Emerald et au désert de Carcross. Le mont Montana, juste à l’extérieur du village, est parcouru de sentiers à une voie les plus grisants d’où vous aurez une vue spectaculaire sur les montagnes et les lacs environnants qui semblent se succéder à l’infini. Vivez la grande évasion en dévalant ces sentiers aménagés en direction du lac Bennett. Le parcours est parsemé de vestiges du passé minier de la région.

03 Jour no

Descente du fleuve Yukon en canoë ou en kayak

On passe des sentiers aux cours d’eau. L’imposant fleuve Yukon, qui ondule au milieu de la ville, attire des pagayeurs des quatre coins du monde. Visitez d’abord le S.S. Klondike pour vous faire une idée de l’importance historique du fleuve, puis mettez votre embarcation à l’eau, à deux enjambées du centre-ville. Des entreprises locales peuvent vous fournir tout l’équipement nécessaire, en plus de vous proposer un service de navette et des excursions guidées pour ceux que cela intéresse.

Une excursion d’une demi-journée qui ne pose aucune difficulté vous amènera au point de rencontre du fleuve et de la rivière Takhini. Si vous voulez prolonger l’aventure, continuez jusqu’à l’extrémité sud du lac Laberge. En très peu de temps, vous serez sorti de la ville et plongé en pleine nature. Ouvrez l’œil! Certains de nos voisins sauvages – aigles, ours, orignaux et castors – sont de fréquents visiteurs des lieux. Vous n’aurez aucun mal à trouver sur la berge l’endroit parfait pour pique-niquer.

Les pagayeurs plus expérimentés voudront peut-être mettre leurs compétences à l’épreuve sur le tronçon du fleuve qui va du lac Marsh au lac Schwatka en passant par le canyon Miles.

Au retour, procurez-vous un exemplaire du journal What’s Up Yukon pour savoir quels musiciens se produisent en ville ce soir.

04 Jour no

Randonnée pédestre au parc Kluane

Le paradis des amateurs de plein air vous attend à deux heures de route de Whitehorse (154 km/96 mi). Le parc national Kluane abrite la plus haute montagne du Canada, le mont Logan, et le plus vaste champ de glace non polaire au monde. En été, les prairies alpines se couvrent de fleurs sauvages et le parc est un excellent endroit pour observer la faune, notamment des grizzlis et des ours noirs.

Un premier arrêt s’impose au centre culturel Dä Kų qui abrite le bureau central du parc. On pourra vous y aider à choisir parmi les nombreux sentiers et parcours qui sillonnent le parc. L’éventail va de randonnées d’une journée faciles à des excursions de plusieurs jours dans l’arrière-pays qui mettront à l’épreuve vos connaissances en orientation et lecture de cartes. Assurez-vous qu’il reste beaucoup de place sur la carte-mémoire de votre appareil photo, car vous en aurez besoin.

Le sentier de la rivière Dezadeash et celui du lac St. Elias sont deux choix possibles pour une randonnée facile d’une journée. Pour un niveau de difficulté plus élevé, choisissez le sentier King’s Throne qui vous mènera jusqu’à un cirque, d’où vous pourrez pousser jusqu’au sommet.

Après une journée aussi exaltante, retirez-vous pour la nuit sous une tente ou dans un chalet rustique où vous pourrez tranquillement savourer les dernières lueurs du jour.

05 Jour no

Randonnée et descente en eaux vives

Vous disposez d’une autre journée entière pour continuer d’explorer le parc. En sortant de Haines Junction, prenez la route de l’Alaska vers le nord jusqu’au Centre d’accueil du Thechàl Dhâl où vous pourrez vous renseigner sur les sentiers avoisinants. Le sentier du ruisseau Sheep et celui du plateau Bullion sont deux randonnées d’une journée intéressantes. Une autre possibilité, plus exigeante et plus longue (il faut donc vous y prendre tôt le matin), serait la boucle qui mène à l’arête du Thechàl Dhâl, un parcours idéal pour observer les animaux sauvages.

Si vous êtes en quête d’émotions fortes, optez plutôt pour une descente en eaux vives sur la rivière Tatshenshini, classée en tête de liste des dix meilleures destinations pour ce sport par le National Geographic. Les excursions guidées pour la descente des rapides de classe III et IV de la Tatshenshini commencent juste au sud de Haines Junction. Ce soir vous rentrerez à Whitehorse, où vous pourrez vous relaxer en sirotant une bonne bière locale (la ville compte deux microbrasseries) sur une terrasse avant d’aller prendre un délicieux repas dans un de nos restaurants. Passez les quelques heures qui restent de votre aventure yukonnaise à en savourer les meilleurs moments pendant que vous publiez vos photos sur Instagram et que les derniers rayons du soleil de minuit viennent vous chatouiller les pupilles.

Whitehorse

Grey Mountain

Rivière Takhini

Parc national Kluane

Centre d'accueil du Tachäl Dhäl