04 Nombre de jours
Régions : de Kluane, des lacs du Sud, Région de Whitehorse Collectivités : Haines Junction, Carcross, Whitehorse
Thèmes : Sur la route Catégories : Camping, Pêche, Randonnée, Vélo de montagne, Lieux d'intérêt historique, Premières nations, Restaurants, Ruée vers l'or du Klondike, Sur la route, Routes panoramiques, Parcs naturels, Faune

Pour les âmes en quête d’extase

Se classant parmi les trajets routiers les plus populaires du Yukon, ce circuit en montagne vous fera faire une grande tournée en passant par des villages pittoresques et des cols alpins jusqu’à la côte de l’Alaska. Vous irez de Whitehorse à Skagway, en franchissant le spectaculaire col White, puis prendrez un traversier jusqu’à Haines pour ensuite rentrer au Yukon en longeant la région de Kluane. 

Itinéraire

01 Jour no

De Whitehorse à Skagway, en Alaska

Le trajet de Whitehorse à Skagway n’est rien de moins que magnifique. Vous aurez envie de vous arrêter à chaque tournant pour prendre des photos.

Un premier arrêt s’impose au lac Emerald – ainsi nommé en raison de sa teinte turquoise éblouissante – pour vous prendre en photo devant le paysage avec votre téléphone, puis une gentille meute de chiots de traîneau vous attend au Caribou Crossing Trading Post. Vient ensuite le désert de Carcross, le plus petit désert au monde, où vous apprendrez ce qui explique sa présence en pleine région alpine.  

Le village historique de Carcross est situé en bordure du lac Bennett. Laissez-vous tenter par une crème glacée, que vous achèterez au plus vieux magasin encore en activité au Canada ou dirigez-vous vers le Carcross Commons pour un café. Passez ensuite au Centre d’information touristique pour prendre une brochure intitulée « Visite à pied guidée des bâtiments historiques de Carcross » et vous voilà prêt à partir en exploration. Les amateurs de plein air seront ravis d’apprendre que la région est reconnue pour ses sentiers de randonnée pédestre et de vélo de montagne de renommée mondiale.  
 
La route longe ensuite Windy Arm et le splendide lac Tutshi et passe devant le pont suspendu du Yukon qui enjambe de très haut le canyon de la rivière Tutshi, une traversée à ne pas manquer pour ceux qui aiment les émotions fortes. 

Vous traverserez ensuite de magnifiques paysages alpins et le col White pour amorcer la descente vers Skagway. En chemin, vous trouverez plusieurs aires de stationnement où vous arrêter pour prendre quelques photos panoramiques sensationnelles et lire des récits bouleversants sur l’entreprise héroïque que fut de la Ruée vers l’or. 

Durée du trajet : 2,5 h (176 km/109 mi)
 

02 Jour no

Traversée de Skagway à Haines

Skagway était la porte d’entrée vers les champs aurifères du Klondike. Les chercheurs d’or partaient d’ici pour entreprendre la longue montée vers le col Chilkoot et se rendre au lac Bennett, pour ensuite poursuivre sur le fleuve Yukon jusqu’à Dawson. De nos jours, la ville est un important port d’escale pour les croisiéristes qui viennent y prendre un bain d’histoire dans un décor de Ruée vers l’or superbement bien préservé, et profiter des nombreuses activités proposées aux visiteurs. Imprégnez-vous de l’effervescence qui règne dans ses rues en déambulant sur ses trottoirs de bois, et si une envie de frites s’ajoute à votre appétit pour l’histoire, rendez-vous au Red Onion Saloon – un des premiers cabarets et établissements de prostitution de la ville.

Aucune visite à Skagway ne serait complète sans un tour à bord d’un train de la White Pass & Yukon Route. Construit en 1898 pour servir les prospecteurs durant la Ruée vers l’or, le chemin de fer à voie étroite a été désigné monument historique de génie civil (Historic Civil Engineering Landmark). Il gagne 3 000 pieds d’altitude sur une distance d’à peine 20 milles en franchissant une série de tunnels et de ponts sur chevalets d’une hauteur effarante. Renseignez-vous à l’ancienne gare, un bâtiment historique, sur les divers forfaits offerts entre Skagway et Carcross. 

La visite de Skagway terminée, vous prendrez le bateau à destination de Haines pour une traversée mémorable au cours de laquelle vous aurez peut-être la chance de voir des baleines et des aigles, voire des grizzlis en train de pêcher le saumon. 

03 Jour no

De Haines à Haines Junction

Prenez la matinée pour explorer Haines avant de prendre la route pour rentrer au Yukon. En partant de la ville, vous longerez les hauts-fonds de la rivière Chilkat, un habitat essentiel aux pygargues à tête blanche et l’endroit de choix pour les observer. 

Après la frontière canadienne, la route traverse la zone alpine du col Chilkat, puis serpente au milieu de paysages montagneux d’une telle splendeur qu’il vous sera difficile de vous concentrer sur la conduite. En chemin, prenez le temps de vous arrêter au village de Klukshu, un ancien campement de pêche autochtone, et aux chutes Million Dollar. 

Les eaux cristallines et étincelantes du lac Kathleen reflétant les pics enneigés qui l’encerclent en font un excellent endroit où piqueniquer, faire une balade sur une promenade en bois ou une randonnée plus exigeante sur les sentiers avoisinants. En été, les fleurs sauvages abondent, particulièrement au ruisseau Quill, et à l’automne, le doré des forêts de trembles fait reluire le paysage. 

La région de Kluane abrite la plus importante population de grizzlis en Amérique du Nord; alors ayez vos jumelles et votre appareil photo – muni d’un objectif zoom de préférence – à portée de la main, car les probabilités sont fortes pour que vous en rencontriez en chemin.

Durée du trajet: 3,5 h (238 km/148 mi)
 

04 Jour no

Exploration de la région de Kluane

Le petit village pittoresque de Haines Junction s’enorgueillit de donner sur un véritable terrain de jeu et d’aventure en milieu sauvage. 

Le parc national et réserve de parc national Kluane, d’une superficie équivalant à environ la moitié de la Suisse, a été désigné site du patrimoine mondial par l’UNESCO. Il forme, avec des parcs de la Colombie-Britannique et de l’Alaska, l’aire protégée internationale la plus vaste au monde. Il abrite le plus haut sommet du Canada, le mont Logan, ainsi que le plus vaste champ de glace non polaire de la planète. En d’autres mots, l’adjectif « petit » n’a pas sa place ici. De nombreux sentiers de randonnée pédestre réputés mondialement le sillonnent et les possibilités de descente en eaux vives y abondent – ce qui fait du parc un paradis pour les amateurs de plein air. 

À Haines Junction, une visite s’impose au centre culturel Dä Kų (« notre maison »), qui met en valeur la langue, la culture et les traditions des Premières nations locales. Vous êtes assuré d’y dénicher la création artisanale locale que vous souhaitez rapporter en souvenir. 

Si vous voulez terminer sur une note certaine de vous arracher des oh et des ah d’ébahissement, joignez-vous à une excursion aérienne au-dessus du parc. À la vue des immenses glaciers et montagnes qui vous entourent, vous comprendrez pourquoi l’endroit est porté aux nues. Et vos amis le comprendront aussi quand ils verront vos photos sur Instagram (mais imaginez le nombre de # qu’il va vous falloir pour les partager…).

La route de Haines Junction à Whitehorse est très facile et vous serez arrivé à destination en moins de deux heures (154 km/96 mi). 

Whitehorse

Skagway, Alaska

Haines, Alaska

Haines Junction