05 Nombre de jours
Régions : de Kluane, Région de Whitehorse Collectivités : Haines Junction, Whitehorse
Thèmes : Activités Catégories : Camping, Randonnée, Descente en eau vive, Premières nations, Excursion aérienne, Routes panoramiques, Parcs naturels, Faune

Le plus difficile sera de choisir le sentier

Ses vastes paysages alpins et subalpins font du parc national et réserve de parc national Kluane une destination de rêve pour la randonnée pédestre, quel que soit votre niveau. D’une superficie de 22 000 km2 (soit la moitié des Pays-Bas), le parc abrite le plus haut sommet du Canada, le mont Logan, ainsi que le plus vaste champ de glace non polaire au monde. En été, le sol est tapissé de fleurs sauvages et à l’automne, les forêts de trembles et les prairies alpines se revêtent de couleurs chatoyantes pour créer un tableau que vous n’êtes pas prêt d’oublier. Les randonneurs de niveau débutant et intermédiaire n’auront aucun mal à trouver un sentier parmi le large éventail de sentiers classés selon leur durée et leur niveau de difficulté. Les randonneurs chevronnés pourront, quant à eux, partir en excursion dans l’arrière-pays sur un sentier bordé de campings rustiques qui les mènera dans les coins les plus reculés du parc. On peut aussi commencer par des sentiers plus éloignés du parc en s’y rendant en hydravion.

Itinéraire

01 Jour no

De Whitehorse à Haines Junction

Le petit village de Haines Junction est situé à deux heures de route (154 km/96 mi) de Whitehorse sur la route de l’Alaska. Un premier arrêt s’impose au centre culturel Dä Kų (« notre maison ») pour un bain de culture autochtone, plus précisément celle des Premières nations de Champagne et d’Aishihik. L’édifice abrite également le Centre d’information touristique et le bureau central du parc national Kluane. Le personnel peut vous aider à planifier votre visite du parc, vous recommander certains sentiers et vous renseigner sur leur état. À moins que vous ayez l’idée de faire excursion de plusieurs jours, vous pourriez faire de Haines Junction votre camp de base et explorer un différent sentier chaque jour. Vous y aurez un choix d’hébergement (hôtels, chalets rustiques et terrains de caravaning), mais vous pouvez aussi camper dans le parc.

Cet après-midi, mettez-vous en jambes sur le sentier du lac St. Elias, une randonnée facile qui aboutit à un petit lac de montagne d'un beau vert émeraude – la parfaite introduction à votre aventure à Kluane. Avec un peu de chance, vous pourriez apercevoir des chèvres de montagne sur les collines environnantes.

02 Jour no

Sentier Auriol

De difficulté moyenne, le sentier Auriol fait une boucle qui vous prendra de 4 à 6 heures. Le parc est fréquenté par une faune abondante et il n’est pas rare de voir des mouflons de Dall, des caribous, des orignaux, des grizzlis et des ours noirs, en plus de nombreux petits mammifères et quantité d’oiseaux. Gardez votre appareil photo à portée de la main – mais assurez-vous de rester à une bonne distance des animaux sauvages.

Au départ, le sentier traverse une forêt de trembles et d’épinettes suivie d'une petite vallée qui longe un ruisseau, et débouche sur une prairie où vous avez de bonnes chances de voir des orignaux. De là, le sentier quitte la vallée pour monter vers la zone subalpine d’où vous aurez une vue imprenable sur les sommets de la chaîne Auriol. Le sentier serpente dans la zone subalpine avant d’amorcer la descente. Il y a plusieurs points de vue le long du sentier, dont certains donnent sur Haines Junction et les montagnes de la chaîne Ruby au loin.

03 Jour no

Sentier King’s Throne

Assurez-vous de prendre un copieux petit déjeuner, car vous aurez besoin d’énergie pour gravir tout le sentier. Le sommet se trouve à environ 2 000 m d’altitude, une randonnée exténuante, mais prometteuse de vues à couper le souffle. Le sentier commence au lac Kathleen et suit un ancien chemin minier du côté sud du lac. Au pied de la montagne, vous commencez à grimper à travers une forêt de trembles, puis franchirez une série de lacets qui vous mèneront jusqu’à un cirque spectaculaire, le « siège » du trône. C’est l’heure de casser la croûte tout en vous rassasiant le regard de la joyeuse tapisserie de fleurs alpines et des paysages grandioses qui vous entourent.

De là, vous pouvez continuer et atteindre le sommet le long d’un parcours escarpé non entretenu qui suit la crête rocailleuse sur votre gauche. Ce parcours est réservé aux randonneurs expérimentés qui savent s’orienter en région sauvage et sont en excellente condition physique. Arrivé au sommet, vous serez récompensé par le panorama saisissant qui s’offre à vous et un profond sentiment d’accomplissement.

04 Jour no

Sentier du ruisseau Sheep

Au printemps, cette randonnée très populaire, d’une durée de 3 à 6 heures, offre d’excellentes occasions d’observer des mouflons de Dall. Après vous être arrêté au Centre d’accueil du Thechàl Dhâl, descendez la vallée, en voiture ou à pied, jusqu’à une petite aire de stationnement. Le sentier monte continuellement en surplomb du ruisseau Sheep et, au bout d’un moment, emprunte un ancien chemin minier. On y a de très belles vues de la vallée de la rivière Slims. Au fur et à mesure que le sentier gagne en altitude, vous pourrez voir le pied du glacier Kaskawulsh – un des glaciers les plus connus du parc. Le sentier se termine au bord d’une ravine dominant le ruisseau Fortyeight Pup. Si vous avez encore beaucoup d’énergie et avec de bonnes connaissances en orientation, vous pouvez continuer et faire le parcours de la crête de Thechàl Dhâl qui, comme son nom l’indique, vous mènera au sommet du Thechàl Dhâl (mont Sheep). De là, vous aurez une vue imprenable sur le lac Kluane, le mont Outpost, la crête Red Castle, la chaîne Ruby et le plateau Sheep-Bullion.

05 Jour no

De Haines Junction à Whitehorse

Ce matin, vous pouvez flâner quelques heures à Haines Junction avant de rentrer à Whitehorse.

Avis aux intéressés : Vous pouvez prolonger ou écourter votre aventure au parc Kluane comme bon vous semble. On peut y faire des randonnées de deux à dix jours. Des voyagistes offrent des excursions guidées, mais peuvent aussi vous aider à planifier une randonnée personnalisée. Vous pourriez également passer de la randonnée pédestre à une descente en eaux vives sur la rivière Alsek ou vous joindre à une excursion aérienne au-dessus des glaciers et des montagnes qui se trouvent au cœur du parc.

Haines Junction

Point de départ du sentier Auriol

Point de départ du sentier King's Throne

Centre d’accueil du Tachäl Dhäl

Whitehorse